Porter un toast, une coutume d’origine douteuse

Lors d’une cérémonie ou événement particulier, quand tout le monde est à table, il est courant de voir une personne se lever et proposer de porter un toast à la réussite d’un projet, à la santé d’un tiers ou des nouveaux mariés…). L’assistance donne son consentement en levant son verre. Focus sur cette pratique qui est loin d’être bénigne.

porter un toast

Pratique greco-romaine

Le tome XIII de l’Encyclopædia Britannica datant de 1910 (page 121) attribue l’origine de cette coutume à un ancien rite sacrificiel pratiqué par les Grecs et les Romains. Celle-ci consiste alors à boire à la santé de leurs dieux et de leurs morts, lors d’un banquet. Après un petit sermon qui n’est autre qu’une prière adressée à ces derniers, tout le monde levait alors son verre vers le ciel en prononçant : « santé » ou « à la bonheur »…

Le Guide international des alcools et des cultures (1995) apporte plus d’explications sur cette pratique, en parlant de « coutume profane » visant à invoquer une force suprahumaine. En levant leur verre vers le ciel, les participants font effectivement une sorte d’offrande à leurs dieux, avec l’ambition de voir un vœu ou une prière se réaliser.

Vers le ciel…

Jevouditout ne prétend pas être le mieux placé pour vous indiquer ce que vous devriez faire ou non. En buvant à la santé de quelqu’un, vous vous dites certainement que vous n’avez pas le sentiment d’invoquer une entité surnaturelle, ou qu’il s’agit d’une simple marque de politesse. Seulement, sauriez-vous expliquer pourquoi levez-vous votre verre… vers le ciel ?

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